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          十二生肖中鼠何以为生肖之首

          文章主题:民俗文化  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-06-26 12:22:30

          我们知道,十二生肖指的是子鼠、丑牛、寅虎、卯兔、辰龙、巳蛇、午马、未羊、申猴、酉鸡、戌狗、亥猪。奇怪的是,为什么把身材渺小并不招人喜欢的老鼠排在十二生肖之首,老鼠被排在第一位的理由是什么呢?

          古代有这样一种传说:佛祖离世前,要所有动物到他身边来,但只有十二种动物前来拜送,于是佛祖就按照这些动物到来的顺序,分别命以不同的年号,作为对它们的恩赐。第一个到来的是老鼠,接着是牛,最后一个到来的就是猪了。这就是通常所说的十二生肖的由来。

          众所周知,佛教是世界上三大宗教之一,阴历是世界上最早的历法之一,而阴历纪年、纪月、纪日、纪时所使用的十二地支,就是以生肖的十二种动物来命名的。据说,公元前2637年黄帝在位61年时,就产生了黄道十二宫历法的首轮,称之为甲子。现有据可查的是,早在西周时代,公元前897年即为甲子年。每个甲子的周期为六十年,每个分期为十二年,若按照黄帝在位61年甲子算起,第七十八轮开始于1984年2月2日,这一轮的结束是2044年1月29日。这里甲子年的“子”,无疑是指十二生肖之首的老鼠。由此看来,十二生肖由来已久。而佛教则是在西汉末年才传入我国。所以佛教中关于佛祖命名年号的传说,显然是不确切的。古人为何将老鼠排在十二生肖之首,这还得从老鼠自身的特性说起。

          老鼠俗称耗子,种类很多,一般身体较小,尾巴长,门齿很发达,没有犬齿,毛呈褐色、黑色或白色。鼠的本义指各类住在洞穴中的虫、兽,包括獾、貂等,后来特指老鼠。

          老鼠是人类最早的伙伴之一,同属于哺乳动物。它生命力旺盛,能够在各种复杂的环境中生存,且意志坚强,颇有心计,是翻墙打洞的能手。尽管它样子可爱,由于爱吃人类的食物,不时还搞一些小的破坏活动,遭到了人类的厌恶,但无论采取什么样的方法,总是消灭不了它们,只好与它为伴。如今城乡室内外多采用水泥铺地,不但给老鼠打洞造成了极大困难,而且使它们不容易藏身。为适应生存环境,城里的老鼠大都住在下水道里,多数老鼠身体变得更小。其生存能力可想而知。

          鼠类是哺乳动物中最大的家族,世界上现有的五千多种哺乳动物中,鼠类就有两千多种。其繁殖能力更是惊人,老鼠三个月开始谈婚论嫁,头一窝就能生六只。有人做过统计,说老鼠“一公一母,一年一千五”,真可谓是“鼠丁兴旺”。另外,因老鼠喜欢在夜间出来活动,夜里十二点左右是它们活动最活跃的时候,又是新的一天的开始,所以古人就把半夜的那个时辰定为子时(夜里11点至1点)。

          为了在自然界中生存,人类不知经历了多少艰难困苦。期盼人丁兴旺,是我国传统的思想观念。老鼠作为动物演化过程中最成功的一个群体,是人类最早的生存伙伴之一,它不但生命力旺盛,意志坚强,善于在各种复杂多变的环境中生存,而且精力充沛,繁殖能力很强。它的这些优点,是其他任何动物所无法比拟的。这就难怪古人把老鼠排在十二生肖之首了。

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